Il riciclaggio è il processo che permette di riutilizzare un materiale per più cicli di produzione e di consumo, è quindi alla base dello sviluppo sostenibile. Consente di ridurre il ricorso allo smaltimento dei rifiuti nelle discariche o negli inceneritori e permette di recuperare le materie prime di cui sono composti i rifiuti e reimmetterle nei processi di produzione. Il riciclaggio riduce inoltre lo sfruttamento delle risorse naturali consentendo un minore impatto ambientale della produzione. Le filiere di riciclaggio più diffuse sono quelle della carta, della plastica, del vetro e dei metalli.